Herr
Herrmann
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Some thoughts on “Maintaining Creativity”

I recently read “Maintaining Creativity / Psychology for Designers” by Frank Berzbach (currently not yet available in English but in German and some other languages) and it helped me think about and discover many insights about the topics creativity, productivity and different work environments. I want to share my main insights here.

Like the title suggests, the book mainly targets designers who work in (or for) agencies and most of the examples align with that. However, in my opinion this knowledge can easily be applied to any job that revolves around working in an office environment and interacting with other people (i.e. software developers, project managers and many others). I recognized many of the situations described in the book during my time as a web developer at startups and also during my short periods as a freelancer and working remotely (the book also features a chapter about “properly working alone”).

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Using Canon EOS Utility without a CD

February 3, 2015

A few years ago I bought a DSLR camera by Canon and I’m very happy with it. What “grinds my gears” is that Canon users are required to keep and use their packaged software CD whenever they need to install the corresponding software for their cameras. Because all you can get online are “updaters” that would update the previously installed tools (which you’re supposed to install via CD only).

Luckily there are easy ways to alter those updaters in order to properly install the tools without the need of a CD. I’m just wondering what the motivation behind this installation/update policy is. Does it really hurt to give proper installers to everyone via the internet and forget about putting CDs in the boxes? (Let alone four thick manual books in four different languages.)

Canon EOS Utility

Lenovo T420S: HDD vs. SSD

January 26, 2015

Yesterday we pimped the laptop from my good friend Nicolas: in order to improve its performance we replaced some hardware components so that the laptop could now access twice as much RAM (4 GB –> 8 GB) and start from an SSD instead of a slow HDD.

The laptop model was a Lenovo T420S and I must say upgrading its hardware was very easy – it took us less than 5 minutes to replace RAM and HDD (no comparison to upgrading a 2010 MacBook Pro)! We eventually put the SSD in the primary SATA slot and moved the original HDD to an UltraBay cartridge in order to gain maximum performance and keep the HDD easily exchangable. The performance boost was massive, of course: instead of taking nearly 2 minutes to power up the system decided to launch in about 20 seconds with its new SSD. And thanks to the still-remaining HDD in the UltraBay slot there will still be enough (slower) space to save data like movies and music.

So if you consider giving your laptop (or desktop computer) a speed boost, switching to an SSD for system-relevant applications definitely does the trick – especially with SSDs getting cheaper and cheaper nowadays.

Another surprising (or rather annoying) fact though: Windows 8.1 took an awefully long time to finish doing random stuff like installing apps (that nobody likes) on its initial launch – the installation that happened before with a bootable USB stick only took a few minutes though! Hopefully Microsoft will streamline this process for Windows 10 and maybe let users decide if they want bloatware like “Contacts”, “Calendar” and “News”. Aside from being a usability nightmare Windows 8.1 is at least a fast and reliable Operating System.

You'll see this for hours, days or even months.

Update: Changed “ExpressCard” to “UltraBay” (thanks to Felix for the hint).

Evernote vs. Springpad

March 11, 2014

Nunja, besonders lange hat mein Testlauf von Springpad letztlich nicht gedauert, denn schnell musste ich mit großen Bedauern feststellen, dass eine für mich selbstverständliche Desktop-Anwendung bei Springpad gänzlich fehlt! Mit dem Smartphone lassen sich Notizen zwar offline verwalten, allerdings möchte ich das auch weiterhin oft mit dem Laptop tun – außerhalb von Browser und Internetverfügbarkeit.

Evernote vs. Springpad

Springpad erschien mir anfangs wegen der netten ToDo-Listen als sehr interessant, allerdings ist diese Euphorie nun schnell verflogen. Zudem musste ich feststellen, dass mein Springpad-Account durch die Anbindung an facebook ungewollt mit zahlreichen Einträgen gefüllt wurde – nämlich zu allen Musik- und Filmeinträgen, die mir auf facebook gefielen. Eine Funktion, die ich nicht brauche, nicht möchte und die sich kaum komfortabel wieder rückgängig machen lässt (offenbar können diese Einträge nur händisch nacheinander gelöscht werden).

Hier wurde eigentlich alles weitere zum Vergleich Springpad/Evernote gesagt. (Link ist mittlerweile offline.)

Fazit: Ich bleibe vorerst bei Evernote, welches mir nette Anwendungen für Android, OSX und Windows bietet und alle Funktionen beherrscht, die ich für meine Notizgeschichten brauche – mittlerweile sogar mit Handschriftfunktion.

P.S.: Als Konkurrenz könnte noch Microsofts OneNote in Frage kommen, allerdings möchte ich weiterhin kostenfrei Notizen erstellen und generell auch ein wenig von Microsoftprodukten Abstand nehmen (vielleicht sollte ich noch etwas zu meinen Erfahrungen mit Windows 8.1 und Office 2013 schreiben?).

Update: SpringPad ist mittlerweile offline!

Notizen in digital

Ich mag Notizen und To-Do-Listen! Die beiden Methoden helfen mir, viele Aufgaben gleichzeitig zu verwalten, zu priorisieren und motiviert zu bleiben (offenbar streiche ich gerne abgearbeitete Stichpunkte durch).

Notizen in digital

Digitale Notizen haben den Vorteil, sehr gut verfügbar zu sein. Statt dem Aufschlagen des analogen Notizbuchs genügt ein kurzer Login im Browser oder das Starten der App auf dem Smartphone (oder iPod Touch). Zudem lassen sich kinderleicht Links, Bilder und andere Dateien anhängen. Und ich möchte sogar meinen, dadurch Ressourcen wie Papier und Stiftfarbe zu sparen.

Nichtsdestotrotz nutze ich noch beide Medien, denn so richtig intuitiv und schnell funktionieren die Notizen in meiner bisher verwendeten Anwendung Evernote dann eben doch nicht. Ich mag Pfeile, Unterpunkte, Markierungen und kleine Skizzen – hier haben Stift und Papier noch klar die Oberhand. Auch, wenn Evernote mittlerweile versucht, die beiden Medien Papier und App auf interessante Weise miteinander zu verknüpfen.

Demnächst werde ich Springpad (mittlerweile down!) ausprobieren, welches etwas andere Ansätze verfolgt, aber nette Funktionen bietet, um z.B. schnell To-Do-Listen zu erstellen (die in Evernote teilweise noch etwas buggy sind).

Ich bin gespannt, wie sich Springpad schlägt! Den Kurzbericht wird es dann hier zu lesen geben.